At 50, The Who Are Still Alright

May 31, 2016

(Para traducción al español, favor de mirar debajo de la galeria de fotos)

 

Although they may not move as fast or jump as high as they did when they were in their prime, The Who are still a force to be reckon with and they can outplay any much younger band any night and on Wednesday May 25, they did just that at the Staples Center in Los Angeles where an excited capacity crowd was ready to celebrate 50 years of music by of one of the most iconic rock bands.

 

 

This concert was originally scheduled for September 21, 2015, but had to be postponed due to singer Roger Daltrey’s bout with viral meningitis last year.

 

In recent interviews, Roger Daltrey had stated that he has still not recovered 100%, but during his performance at Staples Center, he did not show any signs of any health or physical problems as he strutted all over the stage including doing his trademark microphone swirls and his voice was as strong as ever and Pete Townshend was at the top of his game as he attacked his guitar with furor with countless windmills and some of his finest playing, especially on the “The Rock” from the Quadrophenia album or “Amazing Journey” from Tommy.

 

The band began the show with “Who Are You” and “The Seeker” which got the crowd ready for the ride of a lifetime and continued with a good dose of early singles like “The Kids Are Alright”, “I Can See for Miles” and “Pictures of Lilly”.  Prior to my “My Generation”, Pete talked about their first big festival performance at the Monterey Pop Festival in 1968, where they played ahead of Jimmy Hendrix and they would have to make a lasting impression, and what an impression that was, as the footage of their instrument destruction at the of this song has become synonymous with the Monterey Pop Festival as well as The Who.

 

Throughout the evening both Roger and Pete were in great spirits and they joked among themselves and the audience as they told short stories introducing the different songs.

 

Although there’s only two original members of The Who remaining, the musicians brought on to help bring this great music to the fans are more than just hired hands, there’s definitely a great chemistry especially with the musicians that have been with the band for some time like drummer Zak Starkey and Pete Townshend as they often look to each other as they lead on the band.  Pete’s brother, Simon Townshend on rhythm guitar has allowed Pete the freedom to explore other musical sensibilities on his own guitar playing and Pino Palladino has done an outstanding job filling in for the incomparable, John Entwistle on bass.  Helping out on the more complicated musical pieces, on keyboards, were John Corey, Loren Gold and musical director, Frank Simes, who has also worked on Roger’s solo tours.

 

After the 60’s singles, the band powered through a set of 70’s classics like “Squeeze Box” which included some live banjo playing, “Behind Blue Eyes” and “Bargain” from Who’s Next and the single “Join Together”.

 

The only two Kenny Jones era songs played this night were a raucous “You Better You Bet” and mesmerizing “Eminence Front” in which Pete stretched out on his guitar to the delight of the crowd.

 

With a show that was on high gear from the very first song, it was hard to imagine the momentum and energy getting any higher, but the momentum and energy indeed went higher when “5:15”, “I am One” and a thunderous version of “The Rock” and “Love Reign o’er Me” from Quadropehenia  were played and they were   followed by a mini set of the other rock opera, Tommy, with “Amazing Journey”, “Sparks”, “The Acid Queen”, “Pinball Wizard” and “See Me Feel Me”.

 

The only way that Quadrophenia and Tommy could be followed, was by, probably the most iconic Who anthems, “Baba O’ Rilley” and ending the show with an remarkable version of  “Won’t Get Fooled Again”.

 

As has been the case throughout this The Who Hits 50 Tour, there were no encores, but the fans were still appreciative as they cheered on the band at the end when they introduced the musicians and thanked their fans and not to speculate, but several times throughout the night, both Pete and Roger mentioned how much fun they are having on this tour, and just recently, the Coachella shows were announced as well as more shows in the UK this summer, so hopefully they will be back for more shows in the U.S. beside the two Coachella shows, let’s keep our fingers crossed.

 

 

 

 

 Después de 50 Años, The Who Todavía Maravillan

 

Aunque ya no se muevan tan rápido, o brinquen tan alto como hacían en sus años mozos, The Who todavía son una de las mejores bandas en vivo y pueden enseñarle mucho a bandas mucho más jóvenes que ellos y este pasado miércoles 25 de Mayo, en el Staples Center de Los Angeles, una emocionada y abarrotada arena los esperaba para celebrar 50 años de historia musical de una de las bandas más icónicas del rock.

 

 

El concierto originalmente se iba a tocar el  21 de Septiembre del 2015, pero tuvo que ser postergado debido a los problemas médicos sufridos por su cantante Roger Daltrey cuando fue afectado por una meningitis viral.

 

En entrevistas recientes, Roger Daltrey ha dicho que todavía no se siente al 100%, pero durante su actuación en este concierto, no se le vieron señales de algún problema médico o físico  ya  que se paseaba por todo el escenario con gran energía, incluyendo lanzando su micrófono al aire como en los viejos tiempos y su voz sonó como en sus mejores momentos.  A la vez, Pete Townshed también estaba al tope de sus habilidades al atacar su guitarra con furor incluyendo sus icónicos movimientos con su brazo y también nos mostró unos momentos fantásticos en su guitarra, especialmente en “The Rock” de Quadropehenia y “Amazing Journey” de Tommy.

 

La banda comenzó la velada con “Who Are You” seguido por “The Seeker” las cuales pusieron a la audiencia al punto del delirio.  La noche continuó con una buena dosis de sus sencillos de los 60’s como “The Kids Are Alright”, “I Can See For Miles” y “Pictures of Lilly”.  Antes del himno, “My Generation”, Pete hablo acerca del primer gran festival que tocaron en 1968, en el Monterey Pop Festival, donde tenían que tocar antes que Jimmy Hendrix, y contaba que decidieron que tenían que dejar una gran impresión, y que impresión, ya que su destrucción de sus instrumentos al final de la canción, se ha convertido en sinónimo del festival así como de la banda.

 

Durante la noche, tanto Roger como Pete se notaban de muy buen humor y constantemente bromeaban entre ellos así como con la audiencia cuando introducían las canciones.

 

Aunque solo quedan dos miembros originales de la banda, los músicos traídos para ayudar recrear esta icónica música, son más que músicos invitados ya que hay una química palpable, especialmente entre los miembros que ya tienen más tiempo con la banda como el baterista Zak Starkey (hijo de Ringo Star de los Beatles) y con quien Pete constantemente se miraban al liderar a la banda en sus tanto éxitos. Simon Townshend, el hermano de Pete, en la guitarra rítmica, ha ayudado a que Pete pueda experimentar mas y encuentre otras matices y sensibilidades en su guitarra y Pino Palladino en el bajo ha hecho un fantástico trabajo tomando el lugar del incomparable John Entwistle. Ayudando en las piezas musicales más complicadas  en los teclados tenían a John Corey, Loren Gold y al director musical, Frank Simes que también ha trabajado con Roger en sus giras solitarias.

 

Después de los temas de los 60’s la banda tocó poderosas versiones de temas de los 70’s como “Squeeze Box” que incluyó el banjo, “Behind Blue Eyes” y “Bargain” de Who’s Next y el sencillo, “Join Together”.

Los únicos temas de la era del baterista Kenny Jones fueron una estrepitosa “You Better You Bet” y una memorable “Emminence Front”, donde, para el deleite de los ahí presentes, Pete dio cátedra en su guitarra.

 

Con un show que empezó con el más alto nivel de energía desde la primera canción, era difícil pensar como se podría mejorar, pero cuando los temas de la rock opera Quadrophenia, “5”15”, “I am One”, y especialmente “The Rock” y “Love Reing O’er Me” y seguidos por temas de la otra rock opera, Tommy, la arena estaba que explotaba.

 

La única forma de seguir después de tocar varios temas de dos de los álbumes mas emblemáticos del rock como Quadrophenia y Tommy, eran con “Baba O’ Riley” y terminando con “Won’t Get Fooled Again”.

 

Al final de “Won’t Get Fooled Again”, la banda no salió del escenario para volver a tocar, pero si dieron las gracias a la audiencia que respetablemente les agradecía esta gran noche de musica.  Durante la noche, varias veces tanto Roger como Pete hablaron de que tan bien se la están pasando, y después de los ya anunciados conciertos de Coachella, ya se han anunciados conciertos este verano en la Gran Bretaña, y aunque sin tratar de especular, pues no sería descabellado que continúen y quizás por fin toquen en Latinoamérica.

 

 

 

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